Posts

Posts uit september, 2008 weergeven

Nationalisatie

De Nederlandse, Belgische en Luxemburgse overheden kopen de helft van Fortis. Voor ruim elf miljard euro proberen ze het vertrouwen in de bankverzekeraar te herstellen. Volgens Wouter Bos kost dit de belastingbetaler helemaal niets: "We hebben aandelen en zeggenschap gekocht in een bank die tegen een stootje kan." Hij rekent er dus kennelijk op dat de koers van die Fortisaandelen zal stijgen.Speculeren op de beurs met geld van de belastingbetalers; Nederland draagt voor vier miljard bij aan deze reddingsoperatie. Dat is een flink bedrag om zo maar eens een gokje mee te wagen. Want wat gebeurt er wanneer deze ingreep onvoldoende zou blijken te zijn, en de beurskoers van Fortis nog verdert keldert? Wat wanneer Fortis alsnog bankroet gaat? Dan zijn aandelen in het bedrijf niets meer waard, en zal de Minister van Financiën zijn geïnvesteerde vier miljard moeten afschrijven. Ik mag aannemen dat er een exitstrategie is bedacht. Dat er afspraken zijn gemaakt om eens die Fortisaande…

Here Today, Gone Tomorrow

Fortis timmert aan de weg met een nieuwe reclamecampagne. Sinds juli is het Here today. Where tomorrow? Je kunt er bijna niet omheen. Kwestie van een beetje verkeerd timen. De bank die zich lijkt te hebben verslikt in de te ambitieuze overname van onderdelen van ABN Amro kan alleen nog op de been worden gehouden door een kapitaalsinjectie van een Libische bank. Terwijl de globale crisis in de financiele wereld de ene na de andere instelling in grote problemen brengt, lijkt Fortis niet bepaald in een positie te verkeren om klanten te overtuigen dat alles kan, als je maar wilt. Getting you there, voegt de bank daar nog aan toe.De toekomst van de bank is onzeker. Zoals die van veel banken onzeker is. Zullen ze er morgen nog wel zijn?Wat je zegt moet in overeenstemming zijn met wat je doet. Congruent gedrag noemen we dat. Anders is het niet effectief. Dan krijg je van die vervreemdende effecten. Zoals vanavond tijdens de voetbalwedstrijd Feyenoord-Top Oss. Vanaf alle reclameborden langs d…

Chip

Afbeelding
De consumentenorganisaties stappen uit het overleg over het project voor de invoering van de ov-chipkaart. Ze hebben er geen vertrouwen meer in dat een aantal problemen rond deze kaart naar tevredenheid zal worden opgelost. Dat gaat onder andere over de prijs, over de privacy van de gebruikers, over de mogelijkheden om een retourtje te kunnen kopen, over of gebruikers straks kunnen kiezen uit een chipkaart en een strippenkaart of niet. En ga zo nog maar even door. Pijnlijk voor de opdrachtgevers van het project. Maar niet echt verrassend.Hier hebben we te maken met een klassieke projectvalkuil. Het doel dat met het project wordt nagestreefd blijkt geen relatie te hebben met wat de gebruikers ervan verwachten. Want laat één ding duidelijk zijn: de ov-chipkaart komt er niet voor de reiziger. Die komt er alleen maar omdat de vervoerders dat willen. De streekvervoerders, de stadsbusbedrijven, de tram, de metro, de NS, allemaal willen ze van die strippenkaart af. De reden? Geld. Of eigenli…

Poolijs

Afbeelding
In juli was het prominent in het nieuws: aan het einde van deze zomer zou de noordpool wel eens ijsvrij kunnen zijn. De journaals stonder er bol van; de NOS stuurde verslaggevers naar Spitsbergen.En is het zover gekomen? Op de website van het Amerikaanse National Snow and Ice Data Center volgde ik van dag tot dag het smelten van het poolijs. De spanning liep met de dag op. Op de een of andere manier voelde het een beetje als een teleurstelling dat de smeltsnelheid toch minder hoog bleek dan verwacht. Ik bedoel, als je wat belooft, dan moet je het ook doen.We zijn nu aan het einde van de zomer. Op het plaatje hiernaast de hoeveelheid ijs. Het is weliswaar minder dan het langjarige gemiddelde (weergegeven door de oranje lijn), maar het is nog flink wat. Zelfs de Northwest Passage, de doortocht langs de noordkust van Canada tussen de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan, blijkt niet geheel ijsvrij.Al dat gedoe over een ijsvrije noordpool blijkt dus allemaal nogal opgeblazen. Volgend ja…

Algemene Beschouwingen

Op de koninkijke poppenkast van dinsdag volgden twee dagen van algemene politieke beschouwingen in de Tweede Kamer. Op woensdag waren de fractievoorzitters aan de beurt, en op donderdag reageerde de mp. Voor de oppositiepartijen is dit dé gelegenheid om eens breeduit blijk te geven van visie op het beleid voor het komend jaar. Altijd leuk.SP, Groen Links, D66, de Partij voor de Dieren, de VVD, Wilders, Verdonk, de SGP, ze mochten allemaal hun verhaaltje doen. (Dat mochten de coalitiepartijen natuurlijk ook, maar die verhalen zijn altijd volstrekt oninteressant - ik weet nu al niet meer wat ze hebben gezegd).Femke Halsema deed het geweldig. Prima debater. Duidelijk verhaal, ad rem scherp reagerend op anderen. Erg leuk was de wijze waarop ze Mark Rutte zichzelf deed afschilderen als een ouderwetse sigarenrokende kapitalist.Dan de betogen van Kant, Pechtold, Rutte, Van der Vlist, Thiemen. Allemaal zo stereotiep, dat je je afvraagt waarom ze zo nodig de tekst van de Miljoenennota al dagen…

Future Legend

Afbeelding
Enkele nieuwsfeitjes van de afgelopen week in en rond Haarlem.Vreemde gaslucht waargenomen. Overlast van rondhangende jongelui in de Meerwijk. Ratten zo groot als katten in de buurt van de Zijlweg. En het voortbestaan van de poffertjeskraam op de Grote Markt wordt bedreigd.Haarlem = Hunger City.Wil de echte Haarlemse Halloween Jack nu opstaan?And in the death
As the last few corpses lay rotting on the slimy thoroughfare
The shutters lifted in inches in Temperance Building
High on Poacher's Hill
And red mutant eyes gaze down on Hunger City
No more big wheels Fleas the size of rats sucked on rats the size of cats
And ten thousand peoploids split into small tribes
Coveting the highest of the sterile skyscrapers
Like packs of dogs assaulting the glass fronts of Love-Me Avenue
Ripping and rewrapping mink and shiny silver fox, now legwarmers
Family badge of sapphire and cracked emerald
Any day now

België

Na een periode van relatieve rust in politiek België is het dit weekeinde weer raak. Drie bemiddelaars hebben zes weken in opdracht van de koning gewerkt aan de formulering van de uitgangspunten, de voorwaarden en de agenda voor een nieuw overleg over de toekomst van de federatie. En vandaag hebben ze hun rapport opgeleverd. 1 heel A4-tje."Soms hebben we urenlang overlegd over een bijwoord". Het gezegde dat elk woord op een gouden schaaltje wordt gewogen heeft een nieuwe dimensie gekregen. In de tekst staan zoveel vage formuleringen dat iedereen eruit kan halen wat hij of zij eruit wil lezen. De politieke leiders van de Franstalige partijen vinden het wel een mooie basis om mee verder te gaan. En de politieke leiders van de Nederlandstalige partijen vinden het niks. Volgens de ene lezer staat erin dat over de B-H-V-kwestie zal worden onderhandeld (de Franstalige leider van de Waalse liberalen Didier Reynders), volgens de ander staat erin dat er niet over de B-H-V-kwestie zal…

Poppenkast

Vandaag was het weer zover: dat jaarlijks weerkerende protserige gedoe in Den Haag rond het voorlezen van de troonrede. Prinsjesdag dus. Pedante poppenkast met paarden, een koningin in een koets, vrouwen met hoedjes. Wie heeft dat ooit verzonnen, vraag je je af? Hoe zijn we in Nederland in hemelsnaam aan die monarchie gekomen? We hadden toch "het Spaansche juk" na tachtig jaar opstand afgeworpen om een republiek te worden. Ergens onderweg in de loop der tijd is het kennelijk fout gegaan.Daarvoor moeten we terug naar de Franse tijd, begin negentiende eeuw. De Franse legers van Napoleon hadden Europa veroverd, en Frankrijk had in veel landen de oude regeringen vervangen door nieuwe. Ook in Nederland. Vanaf 1810 was Nederland zelfs een geïntegreerd onderdeel van het Keizerrijk Frankrijk. Maar na de nederlaag van Frankrijk in de Volkerenslag bij Leipzig (1812) kwam er onder leiding van de grote Europese landen die die slag wonnen (Rusland, Oostenrijk, Pruisen) en met hulp van En…

Hyper

Afbeelding
Van Greetje Gladpootjes, onze royalty-verslaggeefster:Ik ben er nog helemaal hyper van, wat geweldig fijn was het vandaag in Den Haag. Zo geweldig! Ik heb weer een hoogtepunt gehad.Ik was natuurlijk al vroeg naar Den Haag gegaan, als alle jaren. Zeker op een dag als vandaag moet je tradities in ere houden. Ik was weer zo opgewonden, gewoon niet gewoon meer. Ik zag de gouden koets natuurlijk al van verre aankomen. Wat een mooie koets is dat; je zou niet zeggen dat-ie al zo oud is. En toen-die voorbij kwam, kon ik ook onze Koningin goed zien. Wat een mooie vrouw is dat; je zou niet zeggen dat ze al zo oud is.Ik kijk nu al weer uit naar de volgende Prinsjesdag.Nou doei!