maandag

Mooi breed

Sinds zondagmiddag staat hij er. Het is toch niet de LG geworden, en ook niet de allernieuwste Philips. Het is de Philips 42 PFL 9632D/10 met ambilight. Een verschrikkelijk mooie kijkbak.

Philips 42 PFL 9632D/10 Ambilight

Het transport vanaf de winkel naar huis was een film op zich. De grote doos paste met wat duwen en trekken mooi op de achterbank van de auto. Maar eenmaal thuisgekomen was-ie er met geen tien paarden meer uit te krijgen. Het draaide uit op een slapstick: man en vrouw met doos en auto. Uiteindelijk heb ik de tv in de auto uit de doos gesneden om hem te kunnen bevrijden uit zijn benarde positie.

Daarna was het snel gepiept: binnen vijf minuten alles aangesloten. En genieten maar!

zondag

De terminal

Het gaat lekker in de gloednieuwe airport terminal 5 van Heathrow bij Londen. Afgelopen week met veel bombarie in gebruik genomen. En sindsdien is het chaos. Ontzettend veel vertragingen, elke dag tientallen vluchten geannuleerd, tienduizenden stuks achtergebleven bagage moeten nog worden nagezonden. Complete chaos.

Heathrow Terminal 5

Terminal 5 is het paradepaardje van British Airways. De Britse luchtvaartmaatschappij is de enige gebruiker van de terminal. En de chaos zorgt ervoor dat BA dus dik in de problemen zit. En die problemen zijn groot. Op operationeel niveau: computerproblemen bij de parkeerplaatsen voor personeel, computerproblemen in het afhandelingssysteem van bagage, de liften in het gebouw staan meer stil dan dat ze op en neer gaan, het veiligheidssysteem voor de controle van personeelsgegevens werkt niet. Alles bij elkaar resulteert dit in een faliekant mislukte implementatie van een enorm project. Met zodanige gevolgen dat dit wellicht de kop gaat kosten van Willie Walsh, de hoogste baas van BA.

T5 is natuurlijk een gigantisch project. Projectkosten: om en nabij de zeven miljard euro. Niet zomaar een nieuw gebouw toegevoegd aan de vier terminals die er al stonden, nee, T5 is een luchthaven op zich. Van de grond af opgebouwd. Qua ontwerp de mooiste luchthaven ter wereld. De architectuur is overweldigend. Qua capaciteit berekend op dertig miljoen reizigers per jaar. Het is allemaal groot, glanzend nieuw, indrukwekkend. Alleen het performt niet.

Natuurlijk zijn er dry-runs geweest, voorafgaande aan de officiele ingebruikname op donderdag. En natuurlijk zijn de computersystemen getest voorafgaande aan de dry-runs. En natuurlijk zijn de medewerkers van BA en de luchthaven zelf (BAA) getraind en geïnstrueerd. Maar je kunt testen wat je wilt, de echte proof of the pudding is in the eating. En tijdens die ingebruikname bleek er geen afdoende contingencyplan. De problemen stapelden zich op, en er bleken onvoldoende mogelijkheden om die problemen het hoofd te bieden. Zoveel problemen tegelijkertijd, dat was allemaal niet voorzien.

"When watching the news report on the BBC was I the only one half expecting Basil Fawlty to put in an appearance".

T5En ze kunnen niet terug, vrees ik. T5 sluiten en alle passagiers, vracht en vliegtuigen voorlopig nog even afhandelen via de oude terminals is geen optie. Ze móeten door. En dat betekent de problemen stuk voor stuk fundamenteel aanpakken en oplossen, tegelijkertijd alle reeds ontstane incidenten uit de operatie oplossen (bijvoorbeeld het nazenden van al die achtergebleven bagage) en tenslotte, niet onbelangrijk, de dienstverlening aan de passagiers zoveel mogelijk op peil houden. Drie speerpunten: operatie, incident management en probleem management. Op grote schaal, ga er maar aan staan.

Op zich aardig om te speculeren over de onderliggende oorzaak. Walsh van BA zegt dat de problemen te wijten zijn aan het personeel dat niet goed weet hoe de nieuwe systemen werken. Als dat echt zo is, dan zijn de problemen niet 1-2-3 verholpen. Want de tijd ontbreekt natuurlijk om nu nog de medewerkers adequaat te trainen. Iedereen is immers hard nodig om alle shit op te ruimen.

In The Guardian van vandaag staat een artikel waarin met een beschuldigende vinger naar het topmanagement van BA en BAA wordt gewezen. Beide bedrijven hebben zich de afgelopen jaren volledig gericht op de efficiency van hun operaties. Kostenbesparingen, saneringen, reorganisaties. En daarbij zijn ze vergeten om te investeren in de kennis van hun medewerkers. Met alle gevolgen van dien. De kortetermijndoelen, de financiele belangen van de aandeelhouders, hebben prioriteit gekregen boven de noodzaak om met het oog op de lange termijn te investeren in de competenties van de medewerkers. Ik kan me daar wel iets bij voorstellen. Zien we dat soort ontwikkelingen ook niet bij Nederlandse bedrijven?

De medewerkers en klanten van BA en van BAA zitten ondertussen met de gebakken peren. De medewerkers krijgen de schuld, de klanten zijn de dupe. En dit is nog maar het begin! Vanaf 30 april zal BA ook alle long-haulvluchten via T5 afhandelen.

Ik wens alle betrokkenen veel sterkte de komende dagen en weken.

Man bijt hond

Nieuws is pas nieuws als het écht nieuws is. "Hond bijt man" is geen nieuws, al kan zo'n beet flink aankomen. Maar "Man bijt hond", ja, dat is nieuws. Daar kun je mee voor de dag komen op de voorpagina. Dat haalt de tv.

"Fraude bij verkiezingen in Zimbabwe" is geen nieuws. "Geen fraude bij verkiezingen in Zimbabwe", dat zou nog eens een opening zijn. Ja, u merkt het goed, Franz is een beetje cynisch. Over het democratisch gehalte van dit land in zuidelijk Afrika. En als voormalig donateur van het Komitee Zuidelijk Afrika voel ik me daar persoonlijk bij betrokken. Mugabe en zijn strijdmakker Nkomo, dat waren de goeien in hun heroische strijd tegen de blanke onderdrukker Ian Smith.

En wat is er van Zimbabwe geworden? Het is er een politiek, economisch, sociaal zootje. De mensen die wonen in wat de graanschuur van Afrika werd genoemd hebben honger. En Mugabe gedraagt zich als een karikatuur van een Afrikaans dictator. In de traditie van Mobuto, Amin en Bokassa.

zaterdag

Abdicatie

King Louis gooit de handdoek. Na dit seizoen beëindigt de beste trainer van heel Alkmaar voortijdig zijn contract bij AZ. Hoewel dat contract nog twee jaar doorloopt tot 2010. Maar Louis en AZ zijn het erover eens geworden dat dit het beste is voor alle betrokkenen.

Jammer. Van Gaal mag dan het huidige seizoen met zijn team in zeer zwaar weer zijn beland, ik vind hem de beste trainer van allemaal. Ik hoop dat we hem volgend jaar bij een andere club in Nederland aan het werk kunnen zien. Hebben ze niet nog ergens in Rotterdam een vacature?

Mega Mindy

Zoek de verschillen.

donderdag

Over dreiging en uitvoering

"De dreiging is erger dan de uitvoering". Een aloude schaakwijsheid. Zolang je de dreiging in stand houdt, hou je het initiatief en is de tegenstander bij elke zet gedwongen om die dreiging te pareren. Werkt zowel op tactisch niveau als op psychologisch niveau.

Gelukkig heeft Wilders zijn Fitna nu gepubliceerd. De maandenlange dreiging is voorbij. En wat blijkt: niks nieuws onder de zon. Anti-climax. Kunnen we weer overgaan tot de orde van de dag. Wat een gedoe allemaal.

dinsdag

Krommunicatie


Bie:Had u dit nou zien aankomen zoals het nu, eh, op u is afgekomen? Of, laat ik het anders stellen: leefde deze verwachting onder u? Of, eh, laat ik het anders formuleren: was u hierop nou voorbereid?
Koot:Nee, we hebben de afgelopen weken niks anders, eh, gedaan eigenlijk dan hierover vergaderen, maar binnen mij leefde deze verwachting zeer beslist niet. Wat de andere heren betreft dat weet ik natuurlijk niet, in die mate, maar ik dacht dat ook zij, of ik zou me moeten vergissen.
Bie:Het, eh, kwam dus, eh, ja, eigenlijk als een koude douche op u over.
Koot:Ja, zeer zeker kwam het dat. Het was een, eh, zeer zekere koude does. De meer dat deze koude does onverwachts kwam, hè.
Bie:Eh, die had u niet zien aankomen.
Koot:Deze doezen hebben wij in de verste verte niet zien aankomen. En ik, eh, moet u zeggen, ik krijg ook enige mate, de nare smaak, de indruk in mijn achterhoofd, dat hier getracht wordt om de zwarte piet door te spelen.
Bie:Ja, legt u zich daar nou bij neer? Of, laat ik het anders stellen, eh, gaat u, eh. Of, nee, laat ik het zo formuleren, bent u nou van plan, eh, die zwarte piet ook weer terug te spelen?
Koot:Kijk u moet het zo zien natuurlijk. Wij zitten nu met de zwarte piet, dus eerst gaan wij uitgebreid met de achterban, eh, ons verstaan over de zwarte piet. En van wat daar uitrolt ten aanzien van de zwarte piet blijft natuurlijk bepalend voor, eh, onze verdere aanpak ván de zwarte piet.
Bie:Maar voorlopig, als ik samenvattend mag afsluiten, staat u dus eigenlijk als het ware met de zwarte piet tegen de muur.
Koot:Daar komt het in grote trekken wel op neer, ja. Enne, noodgedongen zullen wij dan ook niet aarzelen om onze zwarte piet hard te maken.
Bie:Verwacht u dat nou in termen van, eh, op korte termijn?
Koot:Dat, nee, en, eh, grotendeels zeker niet vóór Sinterklaas.

Een schrijpend voorbeeld van hoe ingewikkeld mensen met elkaar kunnen krommuniceren. Met dank aan het Simplistisch Verbond. Nu mag het bovenstaande voorbeeld overdreven lijken, in de praktijk kan het altijd nog erger. Wat dacht u van deze?

Voorstel: Dit document is zó ingewikkeld opgeschreven; dat kunnen we niet goed beoordelen. We draaien het om en vragen aan de opsteller om te bevestigen dat al onze requirements erin zitten.

Reactie: Helemaal mee eens. Ik zal vóór woensdag de resultaten van de review mailen.

maandag

De poedelprijs die een hoofdprijs bleek

De AH SmurfencollectieVandaag aan een leuke klaverjaswedstrijd meegedaan. Een drive noemen ze dat. Met hooggespannen verwachtingen stond ik aan de start. En ietwat gedesillusioneerd stond ik na vier potjes op grote afstand twaalfde. Van de twaalf deelnemers. Laatste dus. Kan gebeuren. Gelukkig waren er precies twaalf prijzen en, nu komt het, mocht de nummer laatst als eerste een mooie prijs uitzoeken.

Ik hoefde niet lang te kiezen. Al de hele dag liepen alle deelnemers likkebaardend langs de welgevulde prijzentafel. En ze hadden maar oog voor één prijs: de complete officiële AH smurfencollectie. En dus is-tie nu van mij!

Van links naar rechts en van boven naar beneden:

Luilak, Baby, Voetbal, Klus, Azrael, Lol, Mopper, Grote Smurf, Boodschap, Smurfin, Gargamel, Potige, Muziek, Bak en Bril.

De hoofdprijs dus.

Breed

Ik zoek al een tijdje naar een nieuwe tv, je weet wel, zo'n platte. Wat is dat moeilijk! Twee belangrijke keuzes vooraf: plasma of lcd, en de afmeting.

Ik kies voor lcd. Voordelen zijn een langere levensduur, minder stroomverbruik, meer lichtsterkte, grotere kijkhoek en minder reflecties. Nadeel is de prijs: lcd-tv's zijn duurder dan plasma-schermen, maar dat moet dan maar.

Dan de maat. In onze huiskamer past gemakkelijk een 42"-scherm. Zelfs iets groter zou nog geen probleem zijn. Kleiner is niet echt interessant. Dus het gaat er een worden van minimaal 42", 107 cm.

Dat geeft al iets richting. Maar dan komen we aan het volgende hoofdstuk, en dat gaat vooral over de techniek. Schermresolutie, reactiesnelheid. En Full HD of HD Ready. Qua resolutie wil ik 1920 x 1080. Daarin zijn nu nog niet veel uitzendingen, maar dan ben ik tenminste voorbereid op wat er de komende jaren wellicht gaat komen. Ik ben geen gamer, heb geen PS3 of Xbox, ben niet van plan een Blu-Ray-speler aan te schaffen, maar je weet maar nooit. Full HD dan maar. Ik kijk graag voetbal, en dan zeggen ze dat de kwaliteit van het beeld sterk wordt beïnvloed door de reactiesnelheid. Hoe lager hoe beter, al begrijp ik dat niet helemaal, maar ik laat me daarover graag adviseren. De laagste snelheid die ik heb gezien is 3 ms. Maar die tv's zijn érg duur. Ik vind 5 ms acceptabel.

Daarmee heb ik mijn technische keuzes wel gemaakt, denk ik.

Dan komen we in de laatste fase: uiterlijk, aansluitmogelijkheden en tenslotte merk en leverancier.

Fraai apparaat.

zondag

Gezichtspunten

Chemiepark DelfzijlGeert WildersChemiepark DelfzijlGeert Wilders
oplossingprobleemprobleemoplossing

Op het Chemiepark in Delfzijl staan verschillende chemische fabrieken. Daar maken ze allerlei oplossingen. Vooral veel zoutoplossingen, maar ook andere spannende producten. Goed voor de werkgelegenheid in Oost-Groningen.

De film van Wilders leidt in veel landen tot emotionele protesten. Veel moslims hebben een probleem met de boodschap van de film. Al voordat ze hem hebben gezien.

[Zonder titel]

The Byrds - [Untitled]/[Unissued] (1970 - 2000)

Byrds UntitledWeer één van die albums die ik op vinyl ooit koesterde, maar die ik nog niet had vervangen door een digitaal exemplaar op cd. Tot deze week dan. Bij toeval stuitte ik op de heruitgave op 2-cd van dit album dat oorspronkelijk in 1970 als dubbelelpee uitkwam.
The Byrds, in 1970, were a solid, inspired rock & roll band with an honest country heart. These great songs and sparkling performances restored the Byrds to critical and commercial favour, with their musical honour intact. Today, 30 years later, the album shines more brilliantly than ever, thanks to an extra disc's worth of previously unissued treasures.
The Byrds horen bij de jaren zestig. Maakten naam als vertolkers van liedjes van Bob Dylan in Beatles-stijl. Hun versie van Mr. Tambourine Man is de definitieve geworden, net als hun uitvoering van You Ain't Goin' Nowhere en All I Really Want To Do. Oprichter, bandleider en gitarist Roger McGuinn zorgde voor het zeer herkenbare geluid van de band met zijn 12-snarige Rickenbacker. De band was een ware hitmachine tussen 1965 en 1970. In een steeds wisselende samenstelling. McGuinn was de enige constante factor. De kwaliteit van de elpees van the Byrds wisselde dan ook net zo snel als de bandsamenstellingen. Vanaf 1969 was de line-up:
Roger McGuinn - gitaar, zang
Clarence White - gitaar, zang
Skip Battin - basgitaar
Gene Parsons - drums
En dit rockt! Opnames gemaakt tijdens hun tour door de VS in 1969 kwamen op het live-album Untitled. Zeven live-songs, waarvan Eight Miles High, zestien minuten lang op één plaatkant. Inspiratie voor bijvoorbeeld de Golden Earring om ook zo'n versie van dat nummer te maken. We horen een zeer stevige gitaarband er lekker tegenaan gaan. Met prima songs.
De rest van het oorspronkelijke album is studiomateriaal. Stuk voor stuk juweeltjes, met als uitschieters Chestnut Mare, Truck Stop Girl en Just a Season.
[Untitled]:
Lover of the Bayou - Positively 4th Street - Nashville West - So You Want to be a Rock 'N' Roll Star - Mr. Tambourine Man - Mr. Spaceman - Eight Miles High
Chestnut Mare - Truck Stop Girl - All the Things - Yesterday's Train - Hungry Planet - Just a Season - Take a Whiff on Me - You All Look Alike - Welcome Back Home

Ter gelegenheid van het 30-jarige jubileum kwam Columbia Records in 2000 met een volledig geremasterde heruitgave. Inclusief een bonus-cd met niet eerder uitgebracht materiaal. Live-opnames en studiowerk. Zeer de moeite waard, niet alleen voor de fan.
[Unissued]:Fury Noir
All the Things - Yesterday's Train - Lover of the Bayou - Kathleen's Song - White's Lightning Pt. 2 - Willin' - You Ain't Goin' Nowhere - Old Blue - It's Alright Ma (I'm Only Bleeding) - Ballad of Easy Rider - My Back Pages - Take a Whiff on Me - Jesus is Just Alright - This Wheel's on Fire - Amazing Grace


Fury Noir
I'm just a space cadet, he's the commander

Uitgestopt

Gelukkig, de boekenweek zit erop. We kunnen weer normaal doen. Ik heb het inmiddels helemaal gehad met al die oude menschen. Oude auteurs genoeg, al valt er zo af en toe wel een romanschrijver of dichter om. Maar dat heb je nou eenmaal met oude menschen; risico van het vak. Maar de bright side is: de spoeling wordt dunner. Zelden heeft een abstract boekenweekthema zo duidelijk de eigen werkelijkheid in stervende lijve getoond aan het grote publiek: literatuur is van oude mensen - de Nederlandse roman leidt een kwijnend inteeltbestaan in een steeds beperkter groepje incrowd. Literair en elitair zijn zelfs bijna een anagram van elkaar.

Natuurlijk heb ik wel een boek aangeschaft (Leo Blokhuis' Grijsgedraaid), want een boekenweekcadeautje laat ik me niet ontgaan. Op de dag dat uitgerekend in Haarlem het 25 miljoenste boekenweekgeschenk werd uitgereikt. Maar niet aan mij: ik kocht het boek bij V&D, terwijl de mijlpaalprijs driehonderd meter verderop werd uitgereikt bij De Vries. Op de paal, zullen we maar zeggen.

We kunnen vanaf vandaag weer een jaar lang normaal doen over intellectuele boeken. Gewoon bespreken in het zoveelste achterafkatern van de zaterdaguitgave van de krant, dat katern dat toch niemand leest. Zo'n katern dat wordt gedrukt op van dat vervelende glimmende papier, zodat het nog niet eens geschikt is voor de kattenbak. Gaat zo bij de oude kranten. We blijven hopelijk weer een jaar lang verschoond van dikdoenerige auteurs op tv. Van die gesprekken die nergens over gaan en die niemand begrijpt. Pure zendtijdverspilling. Hoeveel voetbalwedstrijden zou je daarvoor in de plaats niet kunnen uitzenden!

En ook Le tour de Franz is weer back to normal.

woensdag

Uit de lucht

Wegens boekenweek gesloten

Uit protest schrijft Franz even niet. Tot zondag 23 maart; dan pakt-ie de draad weer op.

maandag

Het bord op schoot

De samenvattingen van het Eredivisievoetbal zitten vanaf volgend seizoen weer bij Studio Sport, bij de NOS dus. Football comes home, schreeuwde de NOS al van de daken. Want daar zijn ze toch een partij blij! En niet alleen daar: het lijkt alsof heel Nederland drie jaar lang in opperste staat van ontreddering heeft verkeerd, omdat de voetbalwedstrijden niet door de NOS maar eerst door Talpa en later door RTL4 werden uitgezonden. Na het bekend worden van het nieuws eerder op de avond brak er een spontaan volksfeest los. Ik zag volwassen mannen op ons portiek in tranen uitbarsten. Anderen gingen luid toeterend door de Molenwijk, hier en daar werd een vuurpijl afgestoken, een oevreuse afgerost, een loslopende eend gekortwiekt. Kortom: feest. Football comes home.

Tom EgbersMart SmeetsToine van Peperstraten

Apetrots zijn ze bij de publieke omroep.

Ik vind het jammer. Ik zal Humberto Tan, Jan Joost van Gangelen en Wilfred Genee heel erg missen; ik vond dat ze in de afgelopen tijd een erg goed programma maakten. Kwalitatief zeker niet minder dan Studio Sport. Dat de wedstrijden in het begin eerst in de verkeerde volgorde werden uitgezonden hebben ze al snel teruggedraaid. En die reclames tussendoor, tsja, dat heb je nu eenmaal bij commerciële televisie. Daar zeurt bij Idols of bij Desperate Housewives of bij America's Next Top Model toch ook niemand over? Dan moet je bijvoorbeeld in Italië eens naar een live-voetbalwedstrijd op een commcerciële zender kijken; daar krijg je zelfs nog reclame als er een bal naast gaat en het even duurt voordat de doeltrap wordt genomen! Niet zeuren.

Wilfred GeneeHumberto TanJan Joost van Gangelen

En Jan van Halst moet zéker over naar Studio Sport.

zondag

Gezichtspunten

Babi PangangAndijvieBabi PangangAndijvie
exotischtraditioneeltraditioneelexotisch

Break!

Regenjas FranzVandaag, zondag 9 maart, zien we een min of meer abrupte overgang van het sportseizoen. And now for something completely different. Het schaatsseizoen is klaar, en het wielerseizoen gaat van start. Even een kort moment van bezinning: terugkijken op het schaatsen, vooruitkijken naar het wielrennen.

Schaatsen

Met de WK-afstanden komt er een einde aan een lang seizoen. Het seizoen van Sven Kramer en Jeremy Wotherspoon. Vooral van Sven, die bijna alles won wat hij wilde winnen. Wat hij dit weekend tijdens de WK-afstanden liet zien liet aan duidelijkheid niets te wensen over. Kramer was dit hele jaar een klasse apart, op de manier waarop in het verleden ook mannen als Schenk, Heiden en Koss klasses apart waren. Voor Sven zal het erom gaan om dit niveau nog twee jaar, tot aan de spelen van Vancouver, vast te houden.

Ard SchenkEric HeidenJohann Olav KossSven Kramer

Maar het was dus ook het seizoen van Wotherspoon. Terug na een sabbatical in 2006/2007. En hoe! Alle 500 meters van Wotherspoon dit jaar waren speciaal. Een lust voor het oog, de snelste man op schaatsen ooit. Het hoogtepunt van het seizoen vond ik Jeremy's fenomenale wereldrecord van 34.03 in november in Salt Lake City.

Jeremy Wotherspoon

Maar goed, de schaatsen gaan een half jaartje in het vet; in oktober gaan we weer verder.

Wielrennen

De start van Parijs-Nice vanmiddag betekent het begin van het voorjaar. De rit naar de zon. Na een lange winter staan we weer te trappelen om te beginnen. De voorbereidende schermutselingen op de fiets -Omloop Het Volk- vallen in het niet bij het geruzie aan de bestuurstafel. Net als vorig jaar is er weer hoogoplopende onenigheid tussen de wereldbond UCI en de organisator van de grote koersen ASO. Wie begrijpt waar het over gaat mag zijn vinger opsteken. De onderliggende reden is natuurlijk geld, maar in de publiciteit gaat daar de discussie niet over. Nee, dan hebben ze het over wie mag bepalen welke ploegen bij welke koers aan de start mogen staan. En de ploegen zelf lijken in deze strijd bar weinig invloed te hebben. Schadelijk voor de sport in zijn geheel. Niemand is hiermee gediend. De gezamenlijke aanpak van de dopingpraktijken verdwijnt uit zicht. De ploeg van tourwinnaar Contador dreigt straks niet mee te mogen doen aan de Tour de France. Sponsors haken af. En als dat zo doorgaat haakt ook het publiek af. Een neerwaartse spiraal.

Terwijl het toch in de kern een geweldige sport is. Tot oktober gaan we proberen zoveel mogelijk ervan te genieten.

vrijdag

Go your own way

My way or the highway

Het orakelDe Griekse HeldCruijff en Van Basten slaags!
Nauwelijks aangesteld,
Johan en Ajax gaan
Snel uit elkaar.

“Als je niks ziet in mijn
Opleidingsaanpaksplan,
Kap ik en smeer je het
Maar in je haar”

Johan Cruijff houdt er al weer mee op bij Ajax. Hij vindt het noodzakelijk om de jeugdopleiding van Ajax grondig anders aan te pakken. Maar Van Basten vindt dat niet zo nodig. En Johan zou Johan niet zijn als hij dan zou zeggen "Oké, dan doen we het op jouw manier". Nee, het gaat zoals Johan het wil of anders zoeken ze het maar uit. Cruijff zien we niet meer terug bij Ajax. Nooit meer, denk ik.

Jammer, de leuke Ajax-tijden waren slechts van korte duur.

What's in a name

Macedonië - Griekenland

Opnieuw gekrakeel op de Balkan. En nu is Servië er een keertje niet bij betrokken. Deze keer is Griekenland aan het mauwen. Macedonië wil lid worden van de NAVO, maar Griekenland is het daar volstrekt niet mee eens. En zoals de NAVO-leden onderling hebben afgesproken: een nieuw land komt er alleen bij als alle landen die al lid zijn het daarmee eens zijn. Griekenland heeft dus een veto. En waarom is Griekenland ertegen? De reden is te gek voor woorden; de naam Macedonië staat hen niet aan. Griekenland vindt dat er een bijvoegelijk naamwoord voor moet, om een onderscheid te maken met de provincies West- en Centraal-Macedonië in Griekenland.

Wat is er gebeurd met de politiek-correcte benaming FYROM, de former Yugoslav Republic of Macedonia, vroeg ik me al eerder af. Want onder die naam werd het land een onafhankelijke republiek in 1991. Maar wat maken die Grieken zich nou druk? Ik kan me voorstellen dat de NAVO een soort van acceptatiecriteria hanteert, maar ik kan me niet voorstellen dat er criteria gelden voor de naam van het kandidaat-lid. En wat moeten de andere NAVO-leden daarvan vinden? Moet Maxime Verhagen daar nu ook al een mening over hebben?

Wat mij betreft wordt Macedonië lid.

donderdag

Een sjekkie uit eigen doos

Als shagroker krijg ik binnenkort te maken met een accijnsverhoging. Vanaf 1 juli. Ik zou verwachten dat een pakje dan duurder wordt. Maar dat blijkt niet het geval te zijn. Opvallend. Dat komt, de fabrikanten hebben ontdekt dat shagrokers liever niet meer betalen voor een pakje. Ja, duh. Dus, en nu komt het, besluiten diezelfde fabrikanten de pakjes dan maar wat kleiner te maken: in plaats van de 50 gram shag die nu in een pakje zit stoppen ze er straks nog maar 47½ gram in. Werkelijk geniaal!

Uit eigen onderzoek heb ik geconcludeerd dat ik op het einde van een pakje de laatste grammetjes altijd ongebruikt wegdoe. Dat zijn dan van die gruizeltjes, van die losse stukjes tabak, waar je eigenlijk met goed fatsoen geen sjekkie meer van kan draaien. In absolute noodsituaties (pakje bijna leeg, geen nieuw pakje bij me) probeer ik het wel eens, maar dat wordt dan meer een sjekkie vouwen dan draaien. En als je dan niet goed oplet en je sjekkie een beetje scheef houdt, dan valt alle tabak eruit. Zeer irritant. Dat probeer ik dus doorgaans te vermijden en dus gooi ik die frutseltjes weg. Ik denk dat dat per pakje best wel eens zo'n 2½ gram zou kunnen zijn. Prima dus dat de fabrikanten die niet meer in het pakje doen.

Iedereen blij: de minister van Financiën incasseert zijn hogere accijns, de fabrikanten verlagen hun kosten omdat ze minder tabak in een pakje hoeven te stoppen, en ik ben van die ergerlijke losse troep op de bodem van mijn pakje af.

Dat ze dat niet al jaren geleden hebben bedacht.

Doet me denken aan die merkwaardige man die jaren geleden, toen tijdens de oliecrisis van 1973 de benzineprijzen zeer snel stegen, beweerde dat hij daar helemaal geen last van had. Hij had daar namelijk iets op gevonden. Hij liet nooit zijn tank helemaal volgooien, maar hij tankte altijd voor precies ƒ 25,-. Op die manier merkte hij helemaal niets van die prijsverhogingen.

woensdag

Het boek

Het is bijna weer zover, de jaarlijkse boekenweek staat voor de deur. Vanaf volgende week woensdag 12 maart is het weer allemaal boeken - boeken - boeken. En auteurs - auteurs - auteurs. Elk jaar weer dat inteeltfeestje voor de Nederlandse literaire elite. Ik heb er zo'n hekel aan. Dat komt denk ik omdat ik lezen helemaal niet leuk vind. En auteurs vind ik doorgaans ook maar een hoog zelfingenomenkwasterigheid ten toon spreiden. Ik vraag me wel eens af, meestal zo in de week voorafgaand aan de boekenweek, of dat aan mij ligt. Waarom heb ik er zo'n hekel aan? Waarom voel ik zoveel plaatsvervangende schaamte wanneer weer eens de een of andere intellectuele dikdoenerige auteur als tafelheer naast Matthijs over van alles en iedereen een intellectuele mening verkondigt? Waarom zap ik Adriaan van Dis altijd direct weg? Existentionele vragen, waar ik al eeuwen mee worstel.

Eén antwoord weet ik wel: ik hou niet van fictie. Ik ben ermee gestopt. Al die quasi-psychologisch-verantwoorde karakters die de meest onmogelijke relaties onderhouden, de meest onwaarschijnlijke belevenissen doormaken, het kan me niet boeien. Sterker nog, ik erger me eraan.

Ik schep daarentegen een buitengewoon behagen in feitelijkheden die gedetailleerd en nauwkeurig zijn vastgelegd. Ik hou ervan boeken te hebben die vol staan met dingen die ik al weet, eerlijk uiteengezet zonder tegenstrijdigheden. Non-fictie dus, daar kan ik nog wel wat mee.

Ik ga proberen me te onttrekken aan al dat boekengedoe de komende dagen. Maar dat gaat me waarschijnlijk niet lukken. De eerste voortekenen zijn al gesignaleerd.

dinsdag

Gezichtspunten

NikkiChampions LeagueNikkiChampions League
opwindendvervelendvervelendopwindend

maandag

The Eagles are coming!

Volgende maand, op 1 en 3 april spelen de Eagles in Ahoy'. Mooie gelegenheid om de archieven in te duiken. En wat een stukje op mijn weblog over Vara's Popgala in 1973 dan niet allemaal teweeg kan brengen. Ik heb inmiddels drie cd'tjes met alle liedjes zoals ze zijn uitgezonden. Opnames gemaakt met een bandrecorder vanaf de tv. Dat was in die tijd nog mono. Ik herinner me dat de omroepen in die tijd zo af en toe iets experimenteels deden om een tv-concert toch in stereogeluid in de huiskamer te kunnen brengen. Dan werd het geluid tegelijkertijd ook uitgezonden via de FM-zender van Hilversum-3. Maar bij dit Popgala was dat niet het geval.

De tv-uitzending was niet live. Uit alles wat de optredende artiesten speelden is een selectie gemaakt voor de uitzending. Maar wat dus niet geselecteerd werd (criteria?), staat dus ook niet op die cd'tjes. Sterker nog, ik heb nergens een bron kunnen vinden waaruit blijkt wát er dan gespeeld is. Dat blijft voor het grootste deel nog ongewis.

Voor het grootste deel. Want inmiddels weet ik wel wat The Eagles hebben gespeeld. Sterker nog: ik heb er alle originele opnames van: de hele set, beeld en geluid, op een dvd.

The Eagles in 1973, vlnr Henley, Leadon, Meisner en FreyLine-up:
- Glenn Frey, gitaar en zang
- Don Henley, drums, gitaar, zang
- Randy Meisner, basgitaar, zang
- Bernie Leadon, gitaar, mandoline, banjo, zang

Complete setlist Voorburg, maart 1973: Handsome Devil - Take it Easy - Tequila Sunrise - Saturday Night - Peaceful Easy Feeling - How Long - Certain Kind of Fool - Outlaw Man - Out of Control - Tryin' - Witchy Woman - Early Bird

Buitengewoon concert, hun eerste in Nederland. Ze speelden onder andere enkele songs van hun tweede album, Desperado, dat ze vlak daarvoor in Londen hadden opgenomen maar dat nog niet uit was. Voor het publiek dus de allereerste kennismaking met wat nu klassieke popsongs zijn, zoals Tequila Sunrise (met nog een totaal andere tekst voor het laatste couplet) en Outlaw Man. Wat opvalt is de bescheiden rol die Henley nog speelt. De meeste lead-vocals zijn voor Frey. Het verhaal achter How Long is ook mooi. Geschreven door hun vriendje J.D. Souther. Na het popgala hebben ze het nooit meer gespeeld. Helemaal vergeten. Totdat de popgala-opname kort tijd geleden op youtube opdook (en Leo Blokhuis hen daarop attenteerde). De mannen vonden het toch wel een leuk liedje, zo leuk dat ze besloten om het op te nemen voor hun 2007-album The Long Road Out of Eden. Het werd zelfs de single.

Hieronder de popgalaversie van How Long zoals die op youtube staat. Laat je niet foppen door de lettertjes die erbij staan: dit is uit 1973 en niet uit 1972.

Thanks Gert!

zondag

Kleine Hout

Eetcafé Kleine HoutVanavond gegeten in de stad. In eetcafé Kleine Hout. De auto in de Appelaar, en dan een klein stukje wandelen. Langs allerlei drukke en wat minder drukke cafeetjes, snackbars, restaurants, coffee shops, etalages.

In Kleine Hout was het heel erg rustig, we waren bijna de enige bezoekers. Onbegrijpelijk, want je wordt er gastvrij ontvangen, je kunt er prima eten en drinken, en de prijzen zijn zeer redelijk.

Onder het genot van wat sfeervolle muziek (Trijntje, Buena Vista Social Club) hebben we met zijn tweetjes aangenaam gedineerd. Deze houden we erin.

En omdat ik vanmiddag al gezien had hoe Feyenoord kansloos van NEC verloor, vond ik het helemaal geen probleem dat ik RTL Voetbal vanavond niet heb gezien.

zaterdag

Gezichtspunten

vrijheidbeperkingbeperkingvrijheid