Joe the Lion

Chris Burden

David Bowie's succesvolle 1977-album "Heroes" staat vol met op het eerste gehoor onbegrijpelijke liedjes. Één daarvan heet "Joe the Lion". De tekst begint met: "Joe the lion went to the bar. A couple of drinks on the house and he said "Tell you who you are if you nail me to my car"". Ik bedoel maar, waar gaat dit over.

Joe the Lion is de bijnaam van de Amerikaanse performance-kunstenaar Chris Burden. Begin jaren zeventig baarde hij opzien in Los Angeles en omstreken met op zijn zachts gezegd opmerkelijke performances. Zo liet hij zich door een assistent met een revolver van een afstandje van zo'n meter of vijf in zijn bovenarm schieten. Cool! Bij een andere gelegenheid liet hij zich vastbinden op de motorkap van een Volkswagen Kever en daar ging het gezelschap al rijdend door de straten van Venice Beach. Kunstenaars zien wat af!

The Reason for the Neutron Bomb

Na een paar jaar liet hij het intensieve en gevaarlijke leven van de performance-artist achter zich en legde Burden zich toe op een iets meer conventionele wijze van uiting. Hij ging installations maken. Zijn meest bekende werk uit deze tijd heet "The Reason for the Neutrom Bomb". Eind jaren zeventig, Koude Oorlog.

50,000 nickels met daarop gelijmd 50,000 lucifers. Naar analogie van het geschatte aantal tanks van de Sovjet-Unie. Keurig opgesteld in 400 rijen van 125 stuks. Een indrukwekkende installatie. Van april tot mei 1979 werd deze installatie ten toon gesteld in New York.

This exhibition was held at the gallery of Ronald Feldman Fine arts at 420 West Broadway on the 5th floor.

Behind the iron curtain, along the border between western and eastern Europe, the Soviet Union maintains an army of 50,000 highly sophisticated tanks. The United States possesses only 10,000 tanks, and the combined tank fleet of all Western European nations, including the NATO forces, is estimated to be no more than 20,000 tanks. The Western European forces are outnumbered by more than two to one. This numerical imbalance is the reason given by our military for the existence of the neutron bomb.

Chris Burden's Installation THE REASON FOR THE NEUTRON BOMB, will be a miniature tank for tank reconstruction of the enormous 50,000-strong Soviet tank force.

In 1999 werd de installatie opnieuw opgebouwd, in het Ringling Museum in Sarasota (Fla).

Dan krijgt zo'n op het eerste gehoor onbegrijpelijk liedje toch nog enige betekenis.

In april 1979 meldde Franz zich in Seedorf (West-Duitsland) bij het 103 Verkenningsbataljon van de 41e Pantserbrigade om als dienstplichtig huzaar mee te helpen om, indien nodig, die 50,000 tanks tegen te houden.

Reacties

Populaire posts van deze blog

IJzeren Poort

Lemming management

Gezellig een stukje varen - Albert Edelfelt, twee schilderijen